Albelda de Iregua (La Rioja). Edad Media

 

Según indica el profesor D.Urbano Espinosa en su libro ”La iglesia de Las Tapias y los monasterios tardoantiguos de Albelda de Iregua y Nalda (La Rioja)” hubo en el valle del Iregua, en la alta Edad Media, tres monasterios o conjuntos cenobíticos:

1. Las Tapias, a la izquierda, en la actual carretera a Alberite, con dos iglesias, que existió probablemente entre los siglos VII y IX.

2. San Pantaleón, a la derecha, en término actual de Nalda, con al menos tres iglesias, que debió existir entre los siglos VII al X.

3. El Monasterio de San Martín,, en el centro, en el actual núcleo urbano de Albelda, entre el siglo X y el XVII.

(Pinchando con el ratón se ven las imágenes en pantalla completa).

Los tres se alzaban al pie de la calzada romana de Varea a Numancia.


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La iglesia de Las Tapias.

En el transcurso de dos distintas excavaciones arqueológicas, una en 1925/26 por Blas Taracena, y otra en 1979 por el historiador y ex-rector de la Universidad de La Rioja, D. Urbano Espinosa ( junto al párroco de Albelda, D. Tomás Ramírez) se descubrieron restos de dos pequeñas iglesias, muy próximas entre sí, en un lugar de Albelda conocido como “Las Tapias”, al lado del actual emplazamiento del cementerio de la localidad. También se encontró un sarcófago con dos esqueletos, y diversos materiales de otra edificación.

Me llamo Andrés Cámara, soy de Albelda y ésta es mi particular recreación en 3D del monasterio-aldea de Las Tapias, descrito por D. Urbano Espinosa. He intentado ser lo más fiel posible a las indicaciones del profesor.

Los modelos y render están hechos con los programas Blender y Photo shop. La situación geográfica y el terreno están trazados con las curvas de nivel del mapa topográfico de Albelda del Instituto Geográfico Nacional. Los materiales y texturas proceden en su mayor parte de la librería CG Textures y están tratadas con CrazyBump.

Estos son los planos de la excavaciones de Blas Taracena en 1929 y de Urbano Espinosa en 1979:

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Aunque las dos iglesias se parecen bastante, Urbano Espinosa descarta que las excavaciones sean de la misma iglesia. Esta es una fotografía de su excavación en 1979, en el lado Sur:

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Convertida en modelo 3D, y extrapolando las paredes, la excavación se vería así:

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Y convenientemente cubierta y decorada, luciría más o menos así (vista desde el Norte):

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• Otra vista desde el Este:

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• Un detalle de la fábrica de piedra de río, con refuerzos de en las esquinas:

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• Detalle del tejado, con tégula romana:

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• La puerta está abierta ¿entramos?

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• La iglesia es pequeña (14,4 m. de largo) pero está muy compartimentada.Esta es la vista desde la parte posterior:

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• Y vista desde el ábside sería así:

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• Como hemos

dicho, en la cripta había un sarcófago con dos esqueletos, hombre y mujer, probablemente nobles locales que financiaban la construcción de la iglesia para poder ser enterrados allí y ganarse las oraciones de los monjes.

La iglesia sur. La cripta

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• De la iglesia Norte, D. Blas Taracena no nos dejó tantos detalles. La planta es muy similar. La diferencia más visible es una entrada auxiliar por el Oeste con acceso diferenciado a la nave:

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• Nada se sabe del tercer edificio, evidenciado por restos de cerámica encontrados en una esquina del actual cementerio de Albelda, salvo que debía ser para algún servicio comunitario (¿refectorio? ¿almacén?…) Pongamos que se pareciera a esto:

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• Según el profesor Urbano Espinosa, las dos iglesias encontradas debieron formar parte de un conjunto que llama monasterio-aldea, parecido al que el propio San Martín fundara en Marmoutiers, cerca de Tours, 200 años antes:

• “…Martín se alojaba en una cabaña de madera, como la mayoría de sus compañeros, mientras que otros optaron por excavar cuevas en los cortados que había sobre el río Loira. Los monjes permanecían habitualmente encerrados en sus chozas o cuevas y sólo practicaban en comunidad la toma de alimento y oración… El biógrafo de San Martín, su contemporáneo Sulpicio Severo, dice que el cenobio estaba cercado por un muro, en cuyo interior se agrupaban precarias cabañas para los monjes, algunas adosadas a la propia cerca; a un modesto templo inicial se fueron añadiendo con el tiempo otras capillas sepulcrales y criptas para reliquias. Debido a esta configuración física se ha señalado con razón que el primer cenobio de Marmoutiers ofrecía más el aspecto de una aldea o de una colonia, que el de un monasterio” .

• La tapia y las cabañas de los monjes en nuestro monasterio-aldea de Las Tapias podrían haber tenido este aspecto, con el valle del Iregua al fondo:

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• Y el conjunto del cenobio quedaría de esta guisa, con los montes de Albelda y la peña Salagona al fondo, donde, unos tres siglos más tarde, estaría el Monasterio de San Martín:

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Bibliografïa:

• Urbano Espinosa. La Iglesia de Las Tapias y los monasterios tardoantiguos de Albelda de Iregua y Nalda (La Rioja). Universidad de La Rioja

• Antonino González Blanco y Tomás Ramírez: El monasterio de Albelda y sus columbarios. Universidad de Murcia

• José Luis García Cubillas.

• Tomás Ramírez

Pascual. El Monasterio de Albelda: Un cenobio rupestre. Artículo

• Julián Cantera Orive. El primer siglo del monasterio de Albelda.Publicado en la revista Berceo

• Antonio Ubieto Arteta. Los primeros años del monasterio de San Millán

• Clemente Sáenz Sáenz. Las habitaciones rupestres artificiales riojananas

• F.Javier García Turza. Varios

• González Lacarra. Varios

• Blas Taracena. Varios

• Cuadernos del Iregua